Mémorial de Terre-Neuve représentant un caribou en bronzeMémorial de Terre-Neuve représentant un caribou en bronze
©Mémorial de Terre-Neuve représentant un caribou en bronze|Pauline Roches
Le caribou du courageMonchy-le-Preux

Mémorial de Terre-Neuve, Monchy-le-Preux

Dans le centre du village de Monchy-le-Preux, près de l’église, un fier caribou de bronze regarde l’horizon. Il est l’un des 5 mémoriaux érigés en Europe en l’honneur des soldats terre-neuviens qui ont pris part à la Première Guerre mondiale. On peut ainsi retrouver le même caribou à Masnières dans le Nord, Beaumont-Hamel et Gueudecourt dans la Somme et à Courtrai en Belgique.

Tour du monde

De l'Amérique au Moyen-Orient jusqu'en France

En 1914, Terre-Neuve est un dominion de l’Empire britannique au même titre que le Canada qu’il ne rejoindra qu’en 1949. Au déclenchement de la guerre, des jeunes Terre-Neuviens intègrent le Newfoundland Regiment. Après formation, ces soldats participent à la campagne de Gallipoli en Turquie en 1915, avant d’être transférés sur le Front européen où ils prennent part à la bataille de la Somme en juillet 1916.

Une position stratégique

Le 9 avril 1917, la bataille d’Arras est lancée par l’armée impériale britannique. Dans la plaine de la Scarpe et de la Sensée, le village de Monchy-le-Preux situé sur une colline représente un objectif stratégique de premier ordre. Le 11 avril, il sera pris par la 37ème division britannique, en l’honneur de laquelle a été érigée le mémorial aujourd’hui situé rue du Tilleul.

La Colline de l'Infanterie

Le 14 avril à 5 h 30, le Newfoundland Regiment et le 1st Essex Battalion se lancent à l’assaut d’une hauteur surnommée « la Colline de l’Infanterie », située à l’est de Monchy, d’où l’armée allemande organise sa défense. Les pertes britanniques sont très importantes. Pour défendre Monchy de la contre-offensive allemande qui s’en suit, le lieutenant-colonel Forbes-Robertson à la tête des Terre-Neuviens ne peut compter que sur 10 soldats, dont 8 de ses hommes. Ils tiendront en échec 200 à 300 soldats allemands pendant plus de 4 heures avant que les renforts n’arrivent.

Sur 591 soldats du Régiment de Terre-Neuve qui ont pris part à cet assaut, plus de 460 victimes sont à déplorer.

Le caribou

Symbole du courage des soldats venus de Terre-Neuve

Juché sur un ancien poste bétonné allemand, le caribou de Monchy continue aujourd’hui de bramer en direction de la Colline de l’Infanterie et honore la mémoire des soldats terre-neuviens qui obtiendront du souverain George V, en reconnaissance de leur courage, le privilège d’ajouter le qualificatif « royal » au nom de leur régiment.

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